★ 日本拉麵

所謂的日本拉麵就是日本取中國麵食精華,加以研究製作出來的日本式中國麵條。

大家可能不知道,拉麵這種食物,其實是由中國流傳到日本去的,
事實上,在日本的三大麵:烏冬,拉麵,蕎麥中,
只有蕎麥麵勉強可以算得上是日本的傳統麵食,
而中華料理中為人所熟知的拉麵,正是現今日本拉麵的原身。
在日本對拉麵最早的歷史記載,是在西元1704年,
一位名叫安積覺的歷史學者在「舜水朱式談綺」書中提到中華麵,
以及水戶黃門曾經吃過類似烏龍麵的麵食。
由於明治五年時日本和滿清簽訂了「日清友好條約」,
使得大批華僑遷徙定居在三大港口─橫濱、神戶和長崎,
因此中國人聚居的地方便有了「中華街」的形成,
而拉麵的技術也就是從這些地區流傳出去的。
當然那個年頭(1900年前後)還沒有拉麵這名詞,而以支那麵馳名,
但拉麵一詞的語源至今仍眾說紛紜,未成定論,
有一種說法認為拉麵是中國北方的東西 , 不用菜刀,只用手搓拉扯而成,所以叫拉麵,
從語音來推測的話,這種說法有幾分可信,
但也有人說老麵、柳麵才是拉麵的語源。
住在橫濱中華街的華僑,大都來自廣東或福建,因為南方人習慣以鹽調味,
所以中華拉麵以鹽調味、雞骨或豬骨熬湯的湯麵為主流。
但是為了迎 合日本人的口味,改以醬油調味,才有日本拉麵的誕生。
因此,所謂的日本拉麵就是日本取中國麵食精華,
加以研究製作出來的日本式中國麵條。
最早的拉麵店,是明治43年在東京淺草開張的「來來軒」,
把日本的傳統湯頭─ 柴魚、昆布高湯,混入豬骨或雞骨熬製的高湯,
而成為東京風味的醬油拉麵,就是從這裡開始的。
不論是拉麵或中國湯麵 , 都是品嚐其麵條和湯汁,
後者保留了中國正統的形式,以配料來展現其獨特的味道,
而前者配料少變化,不外玉米、叉燒、海苔、筍幹、 蛋、 豆芽、海鮮等為基礎再做變化,
不過拉麵本身並不會因為這些配料而 有所變化,
湯頭及麵條的融合才是絕佳拉麵的重頭戲。